W dniach 16-20 lipca b.r. odbywa się misja ewaluacyjna związana z aplikowaniem Geoparku Geoland Świętokrzyski do Sieci Geoparków Globalnych UNESCO. Na terenie Geoparku gościmy dwóch ewaluatorów: Pana Mahito Watanabe z Japonii oraz Pana Chrisa Woodley-Stewart z Anglii. Celem misji jest weryfikacja dotychczasowej działalności oraz perspektyw rozwoju Geoparku, w kontekście szansy uzyskania prestiżowego certyfikatu Geoparku Globalnego UNESCO. Ewaluatorzy będą odwiedzać obiekty zlokalizowane na terenie pięciu gmin wchodzących w skład inicjatywy Geopark Geoland Świętokrzyski: Kielce, Chęciny, Morawica, Sitkówka-Nowiny i Piekoszów.

Korzyści z uzyskania certyfikatu UNESCO to przede wszystkim wzmocnienie turystycznej marki obszaru i podniesienie rangi jego dziedzictwa przyrodniczo-kulturowego do skali międzynarodowej. Stanowi to mocną podstawę dla budowania wizerunku geoparku i regionu świętokrzyskiego, jako obszaru unikatowego w skali światowej, który jest w stanie przyciągnąć odwiedzających, również z zagranicy. Geopark ,,Geoland Świętokrzyski’’ może również stać się dźwignią dla jego rozwoju gospodarczego opartego na geoturystyce.


Geopark „Geoland Świętokrzyski’’ obejmuje obszar pięciu gmin: Kielce, Chęciny, Morawica, Sitkówka-Nowiny i Piekoszów, a jego granice pokrywają się z granicami administracyjnymi wymienionych jednostek samorządu terytorialnego. Obszar Geoparku obejmuje zachodnią część Gór Świętokrzyskich, charakteryzującą się na tle pozostałych otaczających terenów odrębną specyfiką dziedzictwa przyrodniczo-kulturowego i krajobrazu. Unikatowe wartości przyrodnicze, historyczne i kulturowe, ze szczególnym naciskiem na wyjątkowe dziedzictwo geologiczne i powiązane z nim dziedzictwo górnicze (liczne pozostałości historycznego górnictwa kruszcowego i skalnego) sprawiły, że już w 1996 roku znaczna część tego obszaru została objęta ochroną jako Chęcińsko-Kielecki Park Krajobrazowy. Jest to pierwszy w Polsce geologiczny park krajobrazowy, reprezentujący bogactwo walorów przyrody nieożywionej w połączeniu z przyrodą ożywioną i dziedzictwem kulturowym. Obszar ten stanowi trzon Geoparku ,,Geoland Świętokrzyski’’.